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女性是否适合创业


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分类 创业辛勤   发布 ourjs  1389452036000
注意 转载须保留原文链接,译文链接,作者译者等信息。  
作者:Paul Graham

注* Paul Graham是位著名程序员,是风投公司Y Combinator(简称YC)的创始人,YC比较像一个初创公司的“孵化器”;他们不只会向创业公司提供一定的启动资金,而且会给予他们创业建议和培训。YC会收取一部分股份作为回报,著名的Hacker News(骇客新闻)即是YC旗下产品。之前有位女程序员Fred Wilson指责Paul Graham有性别歧视,参见:编程女孩儿:谁说女生不适合写代码,并引起一翻激烈讨论,此文是Paul的回应。

有人指责我不相信女性也很适合写程序和创业,下面让我来解释一下我到底相信什么。

一些人指责我对女性创业者有性别歧视。任何知道Y Combinator的人可能都看到过一段映像深刻的声明。其实我也有一位女合伙人,所以你们很难说我有性别歧视。YC的12名合伙人中有3位是女性,YC的利润比其他风投行业高3倍多一点。当然3/12并不是一半对一半,但你很难找到另一家公司像YC这样,女性合伙人扮演这么重要的角色。我可能只是公司的代言人,但是想像如果遭到Jessica, Kirsty, 和 Carolynn的抵制,YC能干成什么事儿。

很多有识之士认为YC并不歧视女性,但是我们确实应该增加一下女性创始人的数量。我说的不是前台,而是真正在一条船上的女合伙人。

其实这正是YC正在做的。那些讽刺YC只投成长期热门项目的人可能忘了。在2005年,YC刚刚成立的时侯,我们没有任何特权,仅仅是一些无名小卒,风投们不愿意投的那种,他们总是以“成人”的视角来看我们。现在通过我们的努力,我们似乎有一些影响力了。我们做到这些并不是靠宣传,而是靠行动:比传统风投们发现更多的年轻创始人,帮助他们克服在其他投资那里遇到的偏见。这样很快就有见效了,而且这是一个双赢的:如果你支持的创业项目成功了,你不仅仅是羸得了一位年轻的创始人,你还可以收获他们成功的经验。

我们对女性创业者也是这样的。我们比风投支持了更多的女性创始人,帮助他们克服其他投资者的偏见。在现在YC支持的项目中,68家中的16家,或24%,有女性创始人。这个比例几乎是传统风投的两倍。如果她们成功了,她们将成为激励其他女性的典范。[1]

因为没有偏见,所以我们有如此多的女创始人,就像其他年轻的创业者一样对待。其他我们并没有降低标准。我们只是比其他投资人更好地看到了她们的潜力。这是为什么能做成的原因。

如果有其他组织声称比YC帮助了更多的女性创业者,那么让我们来比一比我们平均投入在每位女创始人身上的时间?但就目前已知的数据显示,我们是这些组织当中做得最好的。[2]

如果其他组织也照搬我们的模式,我会相当欢迎,他们会很快注意到,跟早期创业者打交道他们会攒更多的钱。很多不创业的人都认为参加创业俱乐部的人像他们一样,都有着一些幼稚的偏见。这不是真的[3],驱使投资人的东西是钱。而且应该是,因为他们对他们的合伙人有信托责任。所以当他们带有偏见时,他们的偏见仅仅证明了他们的愚蠢,不是他们必须要坚持的原则[4]。当他们发现他们过于关注某类创业公司和创业者时,他们会立即停上,因为这意味着他们在损失钱。所以这时侯你就要继续去寻找另一位投资人了。

我看到这件事情发生在Homejoy身上。当Adora Cheung尝试进行第一次A轮融资的时侯,她没有找到愿意跟的风投。尽管她们有非常好的成长。一部分是出于商人的本性,软件吞噬世界(Software-eating-the-world)仍然只是一个新的概念,但我确定部分原因也是因为Adora是一位女性。所以看着他们的年增长率,说这是YC支持的公司里面成长最快的,因为我知道高成长率是很容易说服投资人的,事实上确实如此。如果你的能在长时间保持高速增长,你就会吸引投资者的眼球。

我认识到在支持女创业者方面,我们做的还不够。我们可以在原则上为年青的创业者解决这些问题。如果我们支持足够多的年青创业者走向成功,投资者和他们支持的创业者们就有很多案例可以借鉴。但是如果认为女性创业者可以很快达到50%则是很天真的,在很长一段时间,女性创业者都将低于50%。这个比例会和过去一样低,如果你是个程序员,如果你想成功的概率大些,那么你的创业项目需要多一些高科技的概念。例如Adora就是位程序员,Software-eating-the-world仍然是一种软件。

那么如何促使产生更多的女程序员?最终答案并不是一件简单的事情。人们的能力和兴趣都成长到一定程度时他们才会开启他们的创业项目,去创建他们将从事一生的产品。其实我们在回顾自己一生的过程中,我们发生会有一系列问题影响到男/女创业者比例的事情。当女孩生下来的第一天,她的父母就将她区别对待了。当一位女士成为一名程序员之后,她似乎很孤单所以变得不那么受欢迎。如果你想完全消除这些差异,除非你从一开始就做出改变。

当孩子顺利成长到十几岁的时侯。有人建议我说这个年龄是培养女生编程兴趣的效果最好的时侯。

我不是说那是你唯一可以做的事情,或者试图淡化女性/女孩成为程序员或者创始人面临着其他障碍。我只是说,在那个时侯你做这件事情的性价比最高。

你如何让女生对编程产生兴趣?我不知道怎样让女孩产生兴趣,但我知道如何让孩子对编程有兴趣,你至少要做两件事:实践和示范。

首先,孩子们需要有能力去编程,需要两点:他们知道怎么样编程,并且他们可以接触到可以编程的电脑,如现在那些可以连网的设备。[5]

让孩子变成狂热的程序员,让他们在自己的业余时间开展项目,你要做的不仅是让他们有机会去编程。根据我的经验示范是很好的方法。我认为这就是为什么很多创业项目总是从某些学校里走出来的原因。例如,我并不认为耶鲁大学的学生能力比斯坦福大学的弱,只是因为他们没有想去那样做。他们缺少像斯坦福大学那样的氛围,缺少榜样。

所以如果我们想让更多的女孩成为程序员,我们需要给他们树立更多的榜样。最好是个人,通过媒体传播这样的事例。榜样必须是女的吗?我们不需要证明编程是人们可以做的工作,我们只是要证明女性也可以做得很好。

当然,还有一些其它方法可以让女生对编程产生兴趣。你们比我更了解。

我想说最终女性创始人成长的趋势是另人鼓舞的。不仅仅是YC正在支持的这24%有女性合作伙伴,还会有之前支持过的女创始人走向成功。这意识着Jessica可以组织一些活动去分享她们的经验。这也会加速女性创业的比例的增加。


注*最近关于IT行业的性别歧视成为了热门话题,参见另一则事件:一个人称代词引发的论战:Joyent宣布Ben退出Node.JS开发


Notes

[1] The 24% number is itself growing. Two years ago it was 9% (which was also more than VCs were funding then). Why the increase? Partly because more women are starting startups, partly because YC's applicant pool has been broadening beyond its initial core of programmers (a group in which women are underrepresented), and partly from efforts to recruit individual women.

The 13% number is from a study we did ourselves, because the numbers we found online varied so much. We randomly selected 200 companies from Mattermark's list of those that raised series A rounds in 2013 and looked up all their founders. 26 of 200 had female founders at the time they got funded.

[2] Which in turn shows how broken the public conversation is about this topic. There are a lot of people who are so agitated about it that they end up attacking those who are actually most sympathetic to their aims. If we really want to improve the situation it would help to stop blasting one another with friendly fire.

For example, if your goal is to get Y Combinator to accept more female founders, how does it help that goal to claim publicly that we're hostile to women? It just makes women less likely to apply.

[3] It's a useful technique for investors to fund founders who are like them in ways that help the startup, of course. So it's good if investors had been startup founders themselves, for example, because they can recognize their peers. Long ago a few people attacked me for saying we could recognize successful founders because they were "like us." It may have been the first time YC got trolled on this topic. But it was clear from the context that I meant we could recognize them because they were like us in being founders, not because they were demographically like us.

[4] Mediocre investors discriminate against women not because women are unlike them, but because they're unlike previous successful founders. Like mediocre people in any field, they're fighting the last war, and the last war was won by Mark Zuckerberg.

[5] Many kids now have computers with Internet access, but kids from poor families often don't. So to get them interested in programming you also have to solve the problem of hardware somehow. That is among the problems being attacked by one of the nonprofits in the current YC batch.

Thanks to Sam Altman, Alexandra Cavoulacos, Adora Cheung, Tracy Chou, John Collison, Patrick Collison, Danielle Fong, Kevin Hale, Aaron Harris, Elizabeth Iorns, Carolynn Levy, Jessica Livingston, Claire McDonnell, Kat Manalac, Kathryn Minshew, Kirsty Nathoo, Geoff Ralston, Garry Tan, and Olga Vidisheva for reading drafts of this.
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